Нефть в древней и средневековой истории

Нефть в древней и средневековой истории

Как это ни удивительно, нефть, которую стали добывать промышленным способом только в середине 19 века, сопровождает человечество с древнейших времен. Возможно, миф о Прометее, который принес людям небесный огонь, зародился благодаря открытию нефтяных источников на Кавказе - именно в горах Кавказа нес наказание благодетель человечества.

 

Если же обратиться к историческим фактам, стоит вернуться на 8 тысяч лет назад. Примерно за 6 тысяч лет до нашей эры шумеры, жившие в междуречье Тигра и Евфрата, встретились с удивительным веществом, выступившем не поверхность земли в виде вязкой массы, похожей на смолу. Это был нефтяной битум, который в условиях недостатка дерева и камня стали эффективно использовать для возведения грандиозных построек. Битум добавляли в смесь из глины, песка и гравия, из которой делали кирпичи. Им же укрепляли кладку, и получившиеся стены оказывались чрезвычайно прочными.

 

Битумом покрывали дороги, укрепляли берега искусственных водоемов. Кроме того, им обмазывали лодки и посуду, обеспечивая таким образом водонепроницаемость.

 

Более редкую жидкую нефть применяли для освещения помещений. Интересно, что нефть считалась целебной - шумеры пытались лечить ею нарывы и боль в суставах. Египтяне нашли нефти еще одно удивительное применение - они применяли ее для бальзамирования.

 

По свидетельству Геродота, битум широко использовался при создании стен и башен Вавилона. Он же описывает древний способ добычи нефти из «известного колодца», расположенного недалеко от Ардерикки - селения у Евфрата, где располагалось имение персидского царя Дария. «Из этого колодца вычерпывают асфальт, соль и масло следующим образом. Асфальт вычерпывают с помощью колодезного журавля, а вместо ведра прицепляют к нему пол винного бурдюка. Погрузив бурдюк, зачерпывают им жидкость и выливают в сосуд. Затем жидкость переливается в другой сосуд, где она разлагается на три составные части. Асфальт и соль тотчас же осаждаются». А вот что Геродот пишет о загадочном «масле»: «Персы называют его "раданака", оно черного цвета с неприятным запахом».

 

Знали нефть и в Древней Индии. В развалинах древнеиндийского города Мохенджо-Даро был обнаружен огромный бассейн, построенный 5 тысяч лет назад, дно и стены которого были покрыты слоем асфальта.

 

На Ближнем Востоке нефть стала ходовым товаром в начале нашей эры. Иранские и арабские летописи свидетельствуют, что еще в 3-4 веках нефть, добываемая на Апшеронском полуострове, вывозилась в Персию, откуда распространялась и по другим странам.

 

Еще одна сильнейшая древняя цивилизация впервые применила нефть в военных целях. Китайские воины бросали в ряды противников горшки с горящей нефтью за много веков до изобретения знаменитого «греческого» огня. Именно в Китае в 4 веке нашей эры впервые пробурили нефтяную скважину, используя полые стволы бамбука. Нефть использовали в качестве топлива - ее жгли, чтобы вскипятить соляной раствор из природных источников, выпарить воду и добыть таким образом соль. Самые глубокие скважины достигали 240 метров. Более того, китайцы создали целые трубопроводы из бамбуковых трубок, ведущие от места добычи к соляным источникам. Нельзя не упомянуть и о том, что асфальт использовался при строительстве Великой китайской стены.

 

Конечно же, нефть была известна грекам и римлянам. Древнегреческий врач Гиппократ оставил много рецептов, в состав которых входила эта горючая жидкость. Римляне дали веществу название, перешедшее затем во многие языки - oleum petrae, «каменное масло». А наследники греков византийцы создали с помощью нефти супероружие раннего средневековья - «греческий огонь». Рецепт его держали в большом секрете, но впоследствии стало известно, что в число ингредиентов входили нефть, сера и селитра (в хронологии указан другой состав, сделать единообразно). Сосуд со смесью привязывали к метательному копью, которое запускалось огромной пращой. С быстротой молнии и страшным грохотом огненный снаряд летел к цели. Вода не могла погасить распространявшееся во все стороны пламя, поэтому современники полагали, что войско, вооруженное «греческим огнем», победить невозможно.

 

Интересно, что поражение русского князя Игоря в борьбе с половцами можно объяснить тем, что в распоряжении хана Кончака было это секретное оружие. По мнению историка В. Н. Татищева, у половцев был огромный снаряд для метания огня, благодаря которому они и победили в битве с Игорем в 1184 году. Для составления горючей смеси они использовали нефть из источников Керчи или Тамани.

Так на протяжении многих и многих веков нефть была не просто ценным продуктом, но и настоящим чудом древнего и средневекового мира.

Источник: NEFTEGAZ.RU

  • Дата публикации: 25.10.2011
  • 550

Чтобы оставить комментарий или выставить рейтинг, нужно Войти или Зарегистрироваться