Британские ученые обнаружили под ледниками Антарктиды долину величиной с Гранд-Каньон

Британские ученые обнаружили под ледниками Антарктиды долину величиной с Гранд-Каньон

Британские ученые обнаружили гигантскую рифтовую долину под ледниками в западной части Антарктиды. Результаты их исследований были опубликованы в среду в научном журнале "Нейчур" /Nature/. Эксперты считают, что разлом глубиной 1,6 км и величиной с американский Гранд- Каньон может иметь отношение к высоким темпам таяния льдов в регионе.

Углубление в земной коре расположено под ледником Ферриньо, который простирается на 28 км до залива Елтанина в море Беллинсгаузена в западной Антарктике. Открытие было сделано учеными с помощью радара, способного проникать сквозь толщу льда на расстояние около 2,5 тыс км. Данный регион до этого исследования посещался полярниками лишь однажды - в 1961 году.

"Мы установили, что под ледяным слоем есть большая долина, - отметил ведущий исследователь проекта профессор Абердинского университета Роберт Бингэм. - Особенно важно то, что /обнаружение/ этого разлома прекрасно совпадает с данными о сокращении толщины ледяной поверхности. Таяние льдов мы наблюдали над этим районом со спутников на протяжении последних 20 лет".

Выводы ученых свидетельствуют о том, что наполненная льдом рифтовая долина соединяется с Южным океаном, омывающим Антарктиду. При этом именно в западной части континента, где расположен разлом, в настоящее время отмечается наиболее быстрое таяние льдов, по сравнению с другими его районами. В частности, толщина некоторых ледников за год сокращается более, чем на метр.

"Недавно обнаруженная долина Ферриньо является частью огромной, но пока мало изученной рифтовой системы, залегающей под западно-антарктическим ледяным щитом, - пояснил соавтор научного проекта Фауст Ферачьоли из Британской Антарктической службы. - Данное исследование показывает, что этот древний рифтовый бассейн и другие / разломы/, обнаруженные подо льдом и соединенные с нагревающимся океаном, могут оказывать влияние на нынешнее движение льдов и усугубить их убыль".

По данным ученых, вследствие таяния ледников и шельфовых льдов в период с 2003 по 2010 годы уровень Мирового океана повысился на 1,5 мм.

  • Дата публикации: 26.07.2012
  • 170

Чтобы оставить комментарий или выставить рейтинг, нужно Войти или Зарегистрироваться